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【北極熊開箱】麻雀雖小,力大無窮- EarMen Sparrow
 
Yazi
(北極熊)
一般會員
發表於2021-12-23 17:31:48

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(Credit: Meteor Studio 米堤插畫x設計,圖片均自行拍攝 & 後製。)

文章同步發表於小弟的部落格,歡迎大家到小弟的部落格中觀看:
Yazi Lightar 在痞客邦的小天地 http://yazilightar.pixnet.net/blog


首先,非常感謝 EarMan 台灣代理願意外借本次的評測樣機,讓小弟有機會體驗到從歐洲來的小尾巴;再來同樣要感謝女王大人於拍攝和後製上的指導,讓小弟有拿得上檯面的圖片;最後要感謝每一位閱讀文章的讀者,有你們的支持是小弟撰寫文章的動力,也推薦您多參考其他專業評論人員的文章,以期獲得一個更加客觀的結論。


接下來我們就開始進入今天的主題:

【北極熊開箱】麻雀雖小,力大無窮- EarMen Sparrow

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前言

幾年前蘋果將 3.5 mm 耳機孔從手機上移除時,隨身 USB DAC 曾經掀起一陣潮流,無論對音質在不在乎的使用者,都應該稍微有接觸過這類的產品,而到近期隨著真無線藍牙耳機越趨完善,線上串流音樂成為逐漸成為主流的當下,原本以為將成為時代眼淚的隨身 USB DAC 卻又重新成為寵兒,但和早年處於過渡期的情況不同,這次主要是由對音質有所追求、但又希望保有隨身輕便性的群眾所組成,因此消費者已經不是只求多出一個 3.5mm 耳機孔這麼簡單,對於產品的在音質上表現和額外附加功能也更加關注。

今天要接介紹的是在已經非常飽和的市場中,另一家決定投身隨身音頻市場的品牌 - EarMan,EarMan 的母公司是專注設計真空管放大器聞名的塞爾維亞品牌 Auris Audio,EarMan 則是他們隨身領域的副品牌,而其產品線中的 Sparrow (麻雀) ,是 EarMan 針對目前熱銷的 Audioquest DragonFly 系列所設計的產品 (麻雀吃蜻蜓?),內部搭載目前旗艦隨身 USB DAC 常見的 ES9281PRO 晶片,內建 ESS Sabre 9601 耳機放大器和能夠對應 MQA 解碼,同時具備 3.5mm (單端)和 2.5mm (平衡)輸出兩種插孔,除此之外就沒有其他的特異功能了,簡單粗暴的設計完全為音質服務,那這隻小麻雀的聲音表現到底如何?MQA解碼功能到底值不值得?底下就讓本熊來跟各位分享近期的使用心得:



產品設計和特色

▼ EarMan Sparrow 採用黑色配設的外包裝,加上明亮的白色線條勾勒出要傳達的訊息,包裝質感相對的…嗯…簡陋,雖然沒有期待就沒有傷害,不過 EarMan 的包裝果然很歐系。
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▼ 移除外包裝就能夠看到泡棉保護的 Sparrow 本體和兩條訊號連結線,一條為 USB Type-A、另一條為 Lightning,另有一張簡易的產品說明書,當你想說有沒有其他配件,你會很訝異發現配件就是如此匱乏,相當可惜沒有附贈收納袋和手機常用的 Type-C to Type-C 連接線。
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▼ 在輸出端子部分,Sparrow 提供一個 3.5mm 單端和一個 2.5mm 平衡耳機孔,由體積上的限制,自然是無法提供目前比較熱門的 4.4mm 耳機孔,不過相關的轉接頭應該也是不難獲取,圖片中下方的是 EarMan 另一款產品- Eagle,功能方面幾乎一致,但沒有平衡輸出和 MQA 解碼。
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▼ 相較於 Eagle 採用直接帶 USB Type-A 端子,Sparrow 選擇提供一個 USB Type-C 接孔,然後再藉由轉接線連接不同裝置,好處是減少接頭的體積,當然這也使得 Sparrow 更依賴連接線。
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▼ 圖左為 Sparrow、圖右為 Eagle,兩款產品在體積方面相仿(除 Eagle 的自帶 Type-A 端子),兩款產品都有通過 Hi-Res 認證獲得小金標,而 Sparrow 由於內部搭載 ES9281PRO 晶片(Eagle 為 ES9280 C PRO),所以額外支援 MQA 硬體解碼的能力。
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▼ 當連接上裝置時,Sparrow 正面的 EarMan Logo 會亮起青色燈號,當播放 PCM/DSD 的音樂時則會轉變成綠色,播放 MQA 音樂時則會顯示紅橙色的燈號,使用者可以藉由燈號判斷目前的使用情況。
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看完了以上的外觀介紹,相信大家都對這隻小麻雀都有一定程度的認識,本熊在這邊幫各位整理一下 Sparrow 的特色供大家參考:

● 內部搭載旗艦極高品質 ESS ES9281PRO,最高支援 32-Bit/384 kHz、DSD 64/128 (DoP) 音訊處理。
● 四層鍍金 PCB 板結構,減低處理過程中音質的減損。
● 整塊鋁合金削切而成的機身,搭配前後玻璃面板,提供輕巧圓潤的精美外型。
● 支援完整 MQA 音樂格式解碼能力 (Full Decoder),能夠完全展開 MQA 音樂三層編碼。
● 可替換式連接導線設計,內附 Type-A 和 Lightning 端口連接線。
● 具備 2.5mm 平衡輸出耳機孔,讓支援平衡輸入的耳機發揮完整實力。



硬體架構探討

EarMan Sparrow 和其他常見的高階隨身 USB DAC 類似,都使用上 ESS 出品的 ES9281PRO 晶片,使用 QUAD DAC™ 四音路設計和 HyperStream®II 架構,內部整合 UAC2.0 方便無須驅動程式直接連結大部分裝置,並且內建 ESS 的 ES9601 耳機功率放大器,如果設計得當的話能夠提供 2.0Vrms 的高輸出電平,並且具備相當不錯的 124 dB 動態範圍和低於 -112 dB 總諧波失真+噪聲指標性能,ES9281PRO 也是 ESS 首款支援完整 MQA 解碼的 USB 音訊晶片,這也是 ES9281PRO 的一個賣點;另外 ES9281PRO 還具備 ADC (錄音) 功能,如果廠商願意的話是能夠開啟該功能,不過 Sparrow 並未使用該功能;當然這顆晶片可能由於整合太多功能,在使用時溫度偏高,像本熊之前測試過的 Audirect Beam 2 使用一段時間後溫度就會偏高。

▼ Sparrow 是由整塊鋁合金 CNC 削切成型的,能夠減少外來電磁波的感擾和加速熱量排出。
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Credit:EarMen。

為了保證音訊處理上的穩定度,Sparrow 使用是四層鍍金 PCB 電路板疊層設計,雖然也不是甚麼獨特的結構,不過廠商有特別提到獨家的鍍金設計能夠減少音質減損;Sparrow 另一個賣點就是整塊鋁合金 CNC 削切而成的外殼,這不單只是為了美觀,質輕且堅固的鋁合金還能夠提供電磁波屏蔽的功能,這對常和手機搭配使用的小尾巴應該是有幫助。

如果沒有想要使用平衡端子和 MQA 硬解功能,搭載指標數據完全一致的 ES9280 C PRO 晶片的 EarMan Eagle,就是 Sparrow 另一個攣生兄弟,不過改成自帶 USB Type-A 端子,而非模組化的 USB Type-C 端子。



測試環境和使用情況

Sparrow 和多數小尾巴一樣,只要連結播放裝置後馬上就能夠使用,無須額外安裝驅動程式,利用 Foobar2000 也能無壓力地播放 24BIT/352.8kHz 音樂檔案,但在開始使用前,記得使用前先去官方網頁下載最新的韌體並更新,以確保您的小麻雀韌體為最新版,官方網頁有完整的更新教學,要特別注意須於 Windows 10 下執行更新程式。測試期間使用的版本號為 0.1.7982 的韌體。本次測試過程主要使用 Hiby R5 連接 Sparrow 搭配海貝音樂播放器作為主要測試平台,輔以 Surface Pro 4 搭配 Foobar2000 播放器;MQA 部分也以 Hiby R5 平台測試,MQA 音樂檔案均由挪威 2L 公司網站下載,有多種音樂格式可以選擇比對。

Sparrow 在輸出功率部分確實令我們吃驚了一下,雖然之前測試的 Beam 2 宣稱能在 USB 供電下達到 240mW (32Ω)的高輸出功率,不過你能感受到在接高阻抗耳機時(Sony MDR-Z7 和 Sennheiser HD650),Sparrow 明顯的音量更為大聲,整體聲音也更加飽滿有力,尤其是在平衡端子下,Sparrow 意外的能將 HD650 驅動的還可以,讓人不敢相信這是一款隨身 USB DAC 的驅動能力,雖然開到最大聲時會有一絲電流聲,不過只要避開開到最大音量即可,整體來說雖然同樣無法完整驅動極高阻抗的耳機,但 Sparrow 應該是能夠應付大多數中高阻抗耳機;官方數據和網路上實測的結果顯示,Sparrow 單端能夠達到桌面級的 2Vrms 輸出電平標準,輸出功率為 93 mW@33 Ohm、43 mW@300 Ohm (平衡)和 68 mW@33 Ohm、14 mW@300 Ohm (單端),相較於多數小尾巴來說,Sparrow 的輸出功率確實相當出色。

雖然多數小尾巴無論在播放時還是閒置中都會有溫度升高的情況,但很高興這隻小麻雀在未播放音樂時摸起來幾乎沒有任何溫度改變,即便在播放音樂一段時間後,這隻小麻雀也是異常的「冷靜」,最多就只是溫溫的而已,可能由於是全金屬機身的緣故,熱量散發出去的速度比較迅速;另外很多小尾巴碰到的電磁波干擾問題,Sparrow 在測試期間並沒有碰到,非常適合搭配手機使用;比較令本熊覺得困擾的是,即便調整到最小音量,在一些低阻抗耳機上還是非常大聲,要是最低音量能夠在更小就好了。


MQA解碼

MQA 部分是使用 R5 搭配海貝音樂進行播放,測試過程中沒有出現任何問題,Sparrow 也能正確地亮起紅橙色燈號,聲音表現部分,和本熊之前於 Beam 2 上的體驗類似,和原始 24BIT/352.8kHz 的檔案對比下,MQA 格式的音樂聽起來比較瘦一些,聲音也顯得比較銳利,最近一些文章指出 MQA 似乎有明顯的缺陷,MQA 音樂格式除了對原本音質有著破壞性的編譯之外,事實上也無法真的保留住超高頻的細節,同時又引入大量高頻折疊後的干擾訊號,如果有興趣的玩家可以搜尋「MQA Deep Dive」來更進一步了解,基本上 MQA 本來就是一個黑盒子,沒有人知道裡面到底做了麼,而且無論軟、硬體都要額外收取 MQA 授權費用,就現階段的狀況來看,建議先避開 MQA 音樂格式。

▼ Sparrow 能夠對 MQA 進行完整的解碼。
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主觀聲音評論

EarMan Sparrow 有著不錯的驅動力,讓聲音顯得飽滿紮實,整體聲音風格中性偏暖,底噪部分也控制得很好幾乎不可聞,和其他多數小尾巴相比,Sparrow 充沛的驅動力帶來顯而易見的飽滿低音,如果您用過 Apple 的 Lightning 耳機插孔轉接器,應該會對那種「噗噗」鬆垮的低音很有印象,而 Sparrow 絕對不是那種鬆散量多的類型,而是扎實有力下潛至更深區域的表現,同時具備不錯的速度感和緊緻度,雖然過分拘謹讓動態和層次感上顯得有所侷限;在平衡輸出下低頻稍微舒張些,動態也有所改善,同時有著更多極低頻的震動感,不過在 Sparrow 中性偏暖的整體風格下,可能會讓人稍微覺得平衡模式下低頻量感多了些。相較於同樣搭載 ES9281PRO 的 Beam 2,Sparrow 的低頻在整體質感上好上不少,在大動態時也未出現控制力不佳的情況,也不會出現 Spectra DAC 收束過快餘韻不足的問題,就小體積的隨身 USB DAC 來說,Sparrow 在低頻區段表現算是相當出色,但不要期待什麼下剋上,體積和供電的物理障壁就擺在那邊。

中頻區段 Sparrow 似乎是繼承 ES9281PRO 的特色,中頻部分雖然同樣保有舊款 SABRE® DAC 晶片豐富的細節紋理,但卻展露出相對柔和滑順的一面,這是目前測試過搭載 ES9281PRO 的小尾巴共通特色,也許是為了壓抑某些問題?無論如何,你能夠感受清晰形體和存在感的中頻,不過有時候 Sparrow 會顯得有些太滑順,同時中高頻處似乎有點壓抑,以致你開始想念起那些流失掉的衝擊感和動態表現;同樣的,在平衡模式下你能夠重拾一些動態範圍,但無論在哪種模式下,Sparrow 的中頻都顯得好似被打磨過般圓滑,但這也讓緊緻清晰的聲音線條有些匱乏,好處是也免除於刺激和顆粒感的影響,這解決舊款 SABRE® DAC 一直存在的難解問題,同時 Sparrow 的聲音內部紋理並沒有因此流失,讓 Sparrow 呈現出一個柔順又富細節的耐聽表現。

高頻區段 Sparrow 同樣延續比較滑順和柔和的表現手法,在空氣感和亮度方面比較缺乏,不過高頻延伸能力還在水準以上,這似乎也是 ES9281PRO 共有的特色?最少這樣的風格和 Beam 2 有幾分相似,好處就是讓聲音聽起來比較不那麼刺激,和搭配一些平衡電樞耳機比較不那麼呆板,不過自然也就無法表現出凌厲明亮的聲音,當然 Sparrow 和 Beam 2 還是有明顯的差異點,就是在大動態時的安定感,相較於 Beam 2 那種隨時要斷線的感覺,Sparrow 讓人感覺安心很多,雖然不能說 Sparrow 的動態表現的多出色,但最少大動態時的穩定度是有一定保障。

和大多數類似的競品相同,Sparrow 有著一個比較集中狹窄的音場表現,雖然平衡端較高的輸出功率會讓聲音略為開闊一些,但開闊程度一直是這類產品比的硬傷,好在 Sparrow 在縱深的表現上稍微比較出色一些,讓樂器不至於顯得擁擠,還是能夠約略分辨聲音是從何而起,而非全部糊成一團撲面而來。



寫在最後

說實在本熊並不是很清楚為何小尾巴又重新成為市場上熱門產品,本熊個人更喜歡一體化且功能眾多的隨身 DAP (Digital Audio Player),不過你必須承認不同人有不同的需求,有些人可能更偏好使用原本的手持裝置(e.g. 手機)來無縫切換至高音質表現,又或者相較於體積較為龐大的 DAP,部分人更偏好體積輕巧易攜帶的小尾巴,亦或者是單純價格上的考量?但無論事實是如何,市場上出現一種產品,並持續的存在,就代表有人有這樣的需求等待被滿足。

回到今天的 EarMan Sparrow,這隻小麻雀和其他的隨身 USB DAC 在本質上並沒有什麼差異,除了多了一個 2.5mm 平衡輸出端子之外,Sparrow 沒有藍牙連接功能、沒有音色切換、沒有多餘的操作設定,Plug and Play 一切就是這樣的純粹,簡單且樸實無華,聲音表現上也四平八穩,在這個價位層級也沒有太多需抱怨之處,並且帶來令人驚訝的高輸出功率,Sparrow 大概把 ES9281PRO 所有的馬力都催出來了,尤其在平衡輸出模式之下特別是如此,雖然在某些情況您可能偏好細膩但輸出弱一點的選項,不過如果您需要一款大馬力的肌肉車,不要被 Sparrow 輕巧的外觀所以欺騙,這隻小麻雀不會讓您失望。







技術規格

◆ 型  號:Sparrow
◆ DAC晶片:ES9281PRO
◆ 輸出功率:2.5mm:1.85Vrms/110mW(32Ω);4Vrms/100mW(150Ω)
     3.5mm:1.4Vrms/60mW(32Ω);2Vrms/26mW(150Ω)
◆ 總諧波失真:2.5mm:<0.002%(32Ω);<0.006%(150Ω)
      3.5mm:<0.004%(32Ω);<0.004%(150Ω)
◆ 採樣率:32bit/384kHz
◆ 支援格式:DSD:64/128 DoP
     DXD:384/352.5 kHz
     PCM:高達384 kHz
     MQA:高達384 kHz
◆ 音源輸入:USB Type-C
◆ 音源輸出:2.5mm平衡/3.5mm單端
◆ 材  質:金屬、玻璃、塑膠
◆ 尺  寸:42x22x8mm
◆ 重  量:15g
◆ 產  地:塞爾維亞(Serbia)











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